Os diamantes não são apenas uma das pedras preciosas mais bonitas e caras do mundo, mas também as mais duráveis. O nome diamante deriva da palavra “Adamas”, um termo grego que significa indestrutível, invencível ou invencível.

O próprio diamante é a substância mais dura conhecida pelo homem que pode ser encontrada na natureza. Os diamantes também são raros devido ao fato de serem as únicas gemas que ocorrem naturalmente e são compostas por apenas um elemento, o carbono. O fato de o carbono ser comprimido com tanta força durante a formação do diamante leva ao fato de que as próprias pedras são muito densas.

Como os diamantes se formam?

Simplificando, um diamante é formado quando os átomos de carbono se formam juntos em uma cadeia e se cristalizam, criando um arranjo cúbico. Eles costumam ser criados entre 75 e 125 milhas abaixo da superfície dos planetas. A maioria dos geólogos estima que, de acordo com o que sabemos sobre a composição da Terra, o primeiro diamante foi criado há cerca de 2,5 bilhões de anos.

Diz-se que é o derretimento de rochas no manto superior do planeta que cria o carbono que acabará por formar a pedra. Assim que as rochas derretem, elas são empurradas para o subsolo, onde se solidificam novamente. Dados a composição de rocha e os níveis de pressão corretos, os átomos de carbono começarão a se combinar e a se cristalizar para dar início à formação do diamante. Se, e quando, um diamante se formar, milhares de anos devem se passar antes que ele seja capaz de se desenvolver o suficiente até a superfície da Terra para ocorrer uma mineração com sucesso.

Onde eles se formam?

Mesmo que os diamantes sejam simplesmente formados por átomos de carbono, o carbono deve existir em um ambiente específico para produzir um diamante. Rochas ígneas são aquelas que se formam quando a rocha derretida, também conhecida como magma, esfria e se solidifica.

Um tipo específico de rocha ígnea é conhecido como kimberlito. Com o nome de uma cidade na África do Sul onde um diamante de 83,5 quilates foi encontrado em 1871, o kimberlito é um tipo de rocha vulcânica encontrada na crosta terrestre. O kimberlito se forma verticalmente e cria uma série de formações semelhantes a tubos, também conhecidas como tubos de kimberlito.

Os diamantes, entretanto, não são as únicas pedras preciosas encontradas no kimberlito, e muitas vezes também podem ser encontrados com granadas e mica. Existem dois tipos gerais de kimberlito, categorizados principalmente por sua cor. Eles são conhecidos como solo azul quando encontrados no subsolo ou como solo amarelo quando expostos ao ar. A raridade dos diamantes é parcialmente impulsionada pelo fato de que, em média, apenas 1 em cada 200 ou mais depósitos de kimberlito realmente contém diamantes de qualidade. Mesmo assim, apenas cerca de 25 dos diamantes extraídos eventualmente se tornarão joias.

Variações de diamante durante a formação

Embora tenhamos afirmado que os diamantes são feitos exclusivamente de carbono, a presença de outros oligoelementos no kimberlito, bem como níveis incomuns de alta pressão ou radiação, podem na verdade criar diamantes coloridos em oposição a transparentes ou incolores. Se o nitrogênio estiver presente durante a formação, um tom amarelo ou laranja pode resultar. O boro nas proximidades criará vários tons de diamantes azuis, enquanto o hidrogênio pode criar tons de violeta.

Onde a pressão é mais alta do que o normal para a formação de diamante padrão, tons de rosa, vermelho, roxo ou marrom podem ser criados. Por último, se um diamante já formado for exposto a altos níveis de radiação, pode mudar de incolor para verde. Outras variações criadas por várias exposições elementares incluem diamantes pretos, cinza, verde-oliva e branco leitoso. Embora os diamantes incolores em si ainda sejam raros, os diamantes coloridos ocorrem em apenas cerca de 1 em cada 10.000 diamantes extraídos hoje.

Onde os diamantes foram encontrados

Descobertos pela primeira vez na Índia há mais de 6.000 anos, os diamantes foram extraídos pela primeira vez na região entre 800 e 600 aC Até que os diamantes foram descobertos em minas em Bornéu em 600 dC, a Índia era o único local conhecido das gemas. Hoje, as principais minas foram encontradas no Brasil, Rússia, Austrália e Estados Unidos. A maior concentração de diamantes, no entanto, está localizada na África do Sul.

Nada mais do que uma simples cadeia de carbono cristalizada em uma formação cúbica, os diamantes continuam sendo as pedras preciosas mais impressionantes e estimadas no mercado hoje.